正文

“女王陛下,不要再犹豫了!”
梅娅女王
夏普伦长老

说话的是暗精灵元老大臣夏普伦,他的声音低沉沙哑,却又异常坚定。

“至今为止,我们为了人类发展付出了多少心血,为了帮助那个一无是处的低劣种族,您甚至让魔法师公会的会长莎兰常驻在那里,教他们魔法。可是他们呢?根本就不懂得知恩图报,甚至还干下这种不可饶恕的罪行。艾丽丝的占卜中明明指出了传染病的罪魁祸首就是人类,这样的背叛,我们还有什么理由再等下去?无论如何,这场战争都是势在必行。女王陛下,快点下令吧,让军队开进阿法利亚,我们要让那些违背盟约的家伙尝到血的教训!”

……

暗黑城王宫内,数十名主战派的暗精灵元老正围在梅娅女王身边,企图说服她与人类交战。

……

追述到这次事件的起因,其实源于诺伊佩拉那场突如其来的瘟疫,就在那短短一夜之间,整个暗精灵村庄便无一生还。这一消息惊动了整个暗黑城,暗精灵们在悲痛之余,立誓查出瘟疫的根源。他们请来了艾丽丝为其占卜,从中发现了人类与这场瘟疫有关。他们无法想象一向被视为弱者的人类,一向接受他们帮助的人类,竟然会和这场灾难有所联系。于是,大部分暗精灵爆发了,他们无法继续理性和冷静的思考,脑中只剩下强烈的报复欲望。

……

面对群情激昂的元老们,女王身旁的使者克伦特试图安抚道,“艾丽丝的占卜只是说有联系,并没有明确指出凶手就是人类,而且我们目前也没有确切的证据,如果硬要发动战争会有很大的风险。虽然我们懂得魔法,但是别忘了人类的数量可是远远在我们暗精灵之上。他们虽然不会使用魔法,但是这么多年来,也研究出了利用身体作战的方式,所以依我看,瘟疫一事还需要再仔细地调查,感情用事是解决不了问题的。”

“呵!你在害怕什么?”夏普伦冷笑着,高声问道,“区区人类有什么值得畏惧?他们只会使用蛮力,根本配不上和我们暗精灵相提并论。哼,就是因为有你这种人在女王身边做直属传令,才使得陛下一直犹豫不决!”

夏普伦的一席话立即引来身旁元老们的声声附和。

“就是。克伦特,你也太抬举人类了吧?”

“艾丽丝的占卜怎么可能会出错,还有什么好查的?”

“我们应该现在就去扫平贝尔玛尔!”

“让那些忘恩负义的家伙得到应有的教训!”

……

眼看着大臣们的怒火已经无法控制,这时有一位年老的暗精灵悄悄地从骚乱的人群中走出,站在一旁恭敬地说道:
摩根

“很抱歉打断你们的对话,我是炼金术师摩根。这次的传染病让我失去了所有的亲人,我已经没有什么可以牵挂了,所以就让我去诺伊佩拉查个究竟吧。如果真是人类干的,无论用什么方法,我想我们暗精灵都会为自己的亲人复仇,让人类从这块大陆上彻底地消失。”

他的语调平和,听不出任何感情,或者这就是悲愤到了极点的表现,因为超越了极限,反而变得越发冷静。

一直安静地端坐在王位上的梅娅女王,在听了摩根一席话后终于打破了沉默。

“既然摩根有这样的意愿,那就放手去调查吧。身为王国里最权威的炼金术师,我想你一定能查出这场瘟疫的起源。我们会在这里等候你的调查结果的。”

暗精灵的女王梅娅虽然年轻,性格却十分沉稳,这也是她能够在元老们的步步紧逼之下,依然安坐其上的原因之一。

只是这次元老们显然不打算这么轻易放手。“陛下,时间紧迫啊,目前我们和人类的关系已成僵局,现在不发动战争,岂不是让人类有时间做足准备……”

“夏普伦的意思我明白,但是涉及到战争,绝不能草率,这是关系到我们暗精灵的存亡问题,所以一定要先确定这场瘟疫的散播者再做决定。另外,我们也可以趁这段时间筹备作战计划,最好由夏普伦亲自组织军队,即使日后发动战争也要将伤害减到最低。还有,大家一定要记住,在没有确切的证据之前,王国是绝对不允许任何人私自采取暴力行动的。”

尽管声音沉静而温和,但是确是不容置疑的口吻,这就是女王的命令。

“遵命,尊敬的女王陛下。”

刚才还乱作一团的元老们一改之前的盛气纷纷低下头恭敬地答道。

……

人群散去后的暗黑城王宫,恢复了往日的庄严和肃静。
克伦特

许久,克伦特又再次回到大殿门口,仔细整理好着装后朝殿内走去。梅娅女王依旧端坐在那个之前被大臣们围绕着的座位上,似乎在思索着什么。

“女王陛下,我回来了。请问您有何吩咐?”

“克伦特啊,进来吧。”

克伦特深吸一口气后,迈步进入内殿,走到女王跟前。

“摩根出发了吗?”女王的声音听起来很疲惫。

“是的,会议结束后不久他就直接收拾行李出发了。”

“你觉得如果我们跟人类开战,最后会变成什么样?”

“恕属下直言,虽然人类在我们暗精灵的眼中是低等的生物,不会魔法,而且寿命较短,但是他们潜藏的能力确实不容小觑,如果一旦发动战争,说不定会威胁到所有暗精灵的生命。”女王听后不由皱起了眉头。

“克伦特,我有件事要拜托你。摩根一个人我怕会有什么危险,你到诺伊佩拉附近支援他,同时和莎兰联系,让她收集些有关人类的情报。”

“遵命。”克伦特领命后正准备转身离开,忽然像是想到了什么,站在原地,有些犹豫地说道,“那个……女王陛下……”

“嗯,还有什么事?”

“我想人类也不会希望和我们开战的,因为他们也害怕魔法的力量,而且德洛斯帝国这几年到处征战,能够和我们对抗的兵力应该所剩无几。如果他们真的有和我们作战的想法,应该不会动用到正规军队,而是采取另外一种手段……”

“你是说……佣兵?”

“不是。那些用钱雇佣的部队甚至是他们帝国的军队,我都觉得没什么可怕的。属下担心的是那个被称为‘冒险家’的群体,据我们在那边的情报员说,阿拉德大陆最近涌现了许多冒险家,他们一边旅行,一边修炼自身的战斗技巧。而且在他们中间,也有一部分人擅长使用魔法。”

“你说人类现在也会使用魔法……?”

“不全是。属下觉得那些懂得魔法的应该不是人类,可能是其他种族。不过目前还没有明确的情报。”

“那……你觉得负责看守暗黑城入口的无头骑士能够抵挡住那些冒险家吗?”

“如果关于那些冒险家的传闻是真的,恐怕无头骑士也支撑不了多长时间。”

“……克伦特,你还是直接说说你的想法吧?”

“根据现有的情报来看,大多数的冒险家都是人类,所以肯定会站在帝国那边,但好在他们和帝国并没有太深层的羁绊,而且帝国这几年征战连连,四处割据,有不少人类对此也十分不满。说不定我们正好可以利用这点,将他们纳入到我们这方。不过具体的可行性还得属下深入了解后才能知晓。”

尽管言语上十分谨慎,但是从克伦特明亮的眼神中,梅娅女王还是看到了他的信心。

“你说得很有道理。那么……你希望去哪里调查呢?”

“人类在阿法利亚山附近安扎了营地,而且似乎还有不少士兵把守,如果属下没有猜错,那里应该是就是用来对付我们暗精灵的根据地。那里距离摩根的调查地不远,而且同属人类领地,联系起莎兰也比较方便,所以属下希望能作为女王陛下的直属传令使,前往那里驻扎。”

“你说那里是人类对付我们的根据地,那你不怕他们伤害你……?”

“不用担心,各国法规中都有明确规定不斩传令使节,而且……对于他们来说,说不定我更有利用价值,所以应该不会轻易动手。”

“……好吧。记住一定要经常和我保持联系,多多保重。”

“是,女王陛下,那么……属下告辞。”

克伦特从女王的宫殿里出来后,便骑上了自己的纳米恩图。伴随着耳边呼呼的风声,克伦特回想起刚才的一幕,不禁有些庆幸:好在年轻的女王陛下很有主见,没有被固执的元老们动摇。但是同时他也有些担心,毕竟仅凭女王陛下自己的力量是肯定不够的,再加上夏普伦为首的元老们过于强势,估计这局面维持不了多久。更何况暗精灵本来就是好战的种族,如果不赶紧找出真相,必定免不了一场战争。

克伦特想着不由拉紧了绳索,纳米恩图似乎也感受到了主人的焦急,一阵强有力的煽动之后,一飞冲天。

渐渐地克伦特和他的坐骑消失在了空中,仅留下纳米恩图尖锐的叫声依然在暗黑城上空回荡……[1]

参考与注释

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